ASTEROIDES

Los asteroides son pequeños objetos, retazos de la formación del sistema solar.

 

 

Descripción, Características

Los asteroides son objetos pequeños y rocosos que orbitan el Sol. Aunque son demasiado pequeños para ser considerados planetas, se los conoce como Planetas Menores (Minor Planets). Su tamaño va de los 1000 km de diámetro de Ceres a otros de menos de 200 km. Se han descubierto asteroides entre las órbitas de la Tierra y Saturno, de hecho algunos se han cruzado con la órbita terrestre en el pasado (ver meteoros); la mayoría, sin embargo, se ubica entre las órbitas de Marte y Júpiter en el llamado cinturón de asteorides de unos 150 millones de kilómetros de anchura. También están los llamados troyanos.

Sobre el origen de los asteroides, una teoría sugiere que son los restos de un planeta destruido pero es más probable que sean materia que no llegó a formar un planeta. Si se unieran todos los asteroides en un solo objeto éste sería más pequeño que la luna, de hecho tendría menos de la mitad de su diámetro.

El primero descubierto fue Ceres, el más grande, en 1801 por Giuseppe Piazzi. En 1807 se habían agregado tres más: Palas, Juno y Vesta. Actualmente se conocen miles de asteroides. Ceres es tambén el único con forma esférica, todos los demás tienen una forma irregular.

Han sido estudiados con el Telescopio Hubble y un par de sondas pero la mayor información sobre su composición viene de los meteoros.

Son de particular importancia los NEOs (Near Earth Object) o rasantes a la Tierra ya que son los que, como indica su nombre, se acercan a la Tierra. Varias instituciones se dedican a rastrear y vigilar a estos asteroides dado que la caida de uno de ellos en nuestro planeta tendría consecuencias no muy agradables como ha sido expuesto en recientes películas de ciencia ficción (Armaggedon, Deep Impact, etc). A veces son difíciles de detectar a pesar de su cercanía. En 1993, en la universidad de Arizona se descubrió un NEO a 700.000 km de la Tierra. El día anterior había estado a 150.000 km y no se lo había detectado dado que tenía el brillo del Sol por detrás.
La posibilidad de impacto no involucra solo a los asteroides sino también a los cometas. Así como se cree que un impacto de este tipo extinguió a los dinosaurios, también se le atribuye a un cometa o asteroide (aparte de trozos de antimateria y naves extraterrestres) el famoso incidente de Tunguska, en Siberia, en 1908, una explosión con la fuerza de una bomba atómica.

 

Principales Asteroides

Nombre Radio Distancia al Sol (km) Descubrimiento
Ceres
Davida
Eros
Eunomia
Europa
Gaspra
Hygiea
Ida
Interamnia
Mathilde
Pallas
Psyche
Sylvia
Vesta
466
168
17,5 x 6,5
136
156
17x10
215
58x23
167
28,5 x 25
261
132
136
262,5
413.900.000
475.400.000
218.000.000
395.000.000
463.300.000
330.000.000
470.300.000
428.000.000
458.100.000
396.000.000
414.500.000
437.100.000
521.500.000
353.400.000
G. Piazzi,1801
R. Dugan,1903
G. Witt, A. Charlois, 1893
De Gasparis, 1851
Goldschmidt, 1858
Neujmin, 1916
De Gasparis, 1849
J. Palisa, 1884
V. Cerulli, 1910
J. Palisa, 1885
H. Olbers, 1802
De Gasparis, 1852
N. Pogson, 1866
H. Olbers, 1807

 

 

Guía de observación


Dado su tamaño y, por lo general, poco brillo -la magnitud varía de acuerdo a la posición pero por lo general no supera la mag 6 o 7- no son muchas las opciones de observación que ofrecen a los astronomos. Los trabajos más comunes son el rastreo (marcar la evolución de su movimiento, magnitud etc a lo largo de un determinado período de tiempo); ocultaciones e identificación de nuevos asteroides. Conviene consultar efemérides para saber como ubicarlos o links relacionados tanto con asteroides como con cometas.